Coronavirus: zo worden N95 gezichtsmaskers goed gedesinfecteerd

Hoe kunnen gezichtsmaskers effectief worden gedesinfecteerd? (Afbeelding: rcfotostock / Stock.Adobe.com)

Opwarming helpt bij het veilig desinfecteren van N95 gezichtsmaskers

N95-gezichtsmaskers zijn schaars geworden in tijden van de COVID-19-pandemie, verwarming helpt de maskers effectief te desinfecteren, zodat ze meerdere keren veilig kunnen worden gebruikt. Dit kan cornavirusinfecties helpen voorkomen, zelfs als er een tekort aan maskers is.

'

Uit het huidige onderzoek van Stanford University bleek dat een goede verwarming kan zorgen voor desinfectie van N95-materialen. De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in het Engelstalige vakblad "ACS Nano".

Opwarming maakte het mogelijk om de maskers meerdere keren veilig te gebruiken

Door het ontbreken van N95 gezichtsmaskers moeten met name zorgmedewerkers steeds weer hetzelfde masker dragen. Wanneer verschillende methoden voor het desinfecteren van N95-materialen zijn onderzocht, is gebleken dat hun filtratie-efficiëntie behouden blijft wanneer ze gedurende 50 desinfectiecycli worden verwarmd.

Hoe werken N95-maskers?

N95-maskers bevatten een laag polypropyleenvezels die een poreus, ademend netwerk vormen. De vezels zijn elektrostatisch geladen om het verzamelen van kleinere deeltjes gemakkelijker te maken. Verschillende methoden zoals verwarming, ultraviolette straling en bleekbehandeling zijn aanbevolen om N95-maskers te desinfecteren. Deze zijn echter nog niet uitgebreid onderzocht.

Het weefsel van N95-maskers werd zorgvuldig onderzocht

De onderzoekers vergeleken vijf methoden die in een ziekenhuis kunnen worden gebruikt om te bepalen hoe de maskermaterialen bestand zijn tegen herhaalde desinfectie. Ze gebruikten hiervoor geen N95-maskers, maar onderzochten stukjes van de speciale stof die wordt gebruikt om de maskers te maken.

Materiaal is behandeld met verschillende desinfectiemiddelen

De onderzoeksgroep behandelde het materiaal met een specifiek desinfectiemiddel en vergeleek vervolgens het vermogen om aerosoldeeltjes (die lijken op ademhalingsdruppels maar geen coronavirus bevatten) te filteren voor en na desinfectie. Het team ontdekte dat het besproeien van de stof met een ethanol- of chloorbleekoplossing de filtratie-efficiëntie na slechts één behandeling drastisch verminderde.

Ethanol en bleekmiddel hebben de filtratie-efficiëntie drastisch verminderd

Bij desinfectie met ethanol werd de filtratie-efficiëntie verlaagd van ongeveer 96 procent naar 56 procent. Bleek daarentegen verminderde de filtratie-efficiëntie tot 73 procent. Een enkele stoombehandeling handhaafde de filtratie, maar vijf stoombehandelingen resulteerden in een grote daling van de efficiëntie.

Wat deed ultraviolette straling?

UV-straling maakte tot 20 desinfectiecycli mogelijk. Volgens de onderzoekers kan het gebruik ervan echter problematisch zijn omdat de exacte UV-dosis moeilijk te bepalen is. Te weinig straling doodt het virus niet voldoende - te veel straling beschadigt het materiaal van het masker.

De beste manier om N95-maskers te desinfecteren?

De beste desinfectiemethode leek opwarmen. Door bijvoorbeeld 20 minuten op 85 graden Celsius te verwarmen, kon de stof 50 keer worden behandeld zonder verlies van filtratie-efficiëntie. Het frequent aan- en uittrekken van N95-maskers kan echter de pasvorm in gevaar brengen, wat ook de prestaties beïnvloedt, rapporteren de onderzoekers. (net zo)

Tags:  Hoofd Interne Organen Galerij