Het hart jong houden - risicofactoren herkennen en in een vroeg stadium tegenmaatregelen nemen

De meeste mensen zouden moeten weten dat te veel stress niet goed is voor de menselijke gezondheid. Maar hoe beïnvloedt stress precies het ontwikkelen van hartziekten? (Afbeelding: hriana / fotolia.com)

Hoe het hart jong blijft, zelfs op hoge leeftijd

Vaak worden cardiovasculaire problemen op oudere leeftijd geaccepteerd als min of meer "normale" tekenen van ouderdom, hoewel ze in werkelijkheid de eindpunten zijn van een sluipend ziekteproces, rapporteren experts van de Duitse Vereniging voor Interne Geneeskunde (DGIM). In de meeste gevallen kunnen echter tegenmaatregelen worden genomen zodat het hart langer gezond blijft en zogenaamde "ouderdomsziekten" kunnen worden vermeden.

'

"Obesitas en een gebrek aan lichaamsbeweging zorgen ervoor dat de bloedlipidenspiegels verkeerd gaan en verhogen het risico op diabetes" en "dit gaat vaak gepaard met hoge bloeddruk, schade aan de vaatwanden en aderverkalking", meldt de DGIM. Uiteindelijk verhoogt dit ook het risico op een hartaanval of beroerte. Op een persconferentie in Berlijn legden de experts uit hoe dit proces kan worden afgeremd en vooral het hart langer gezond kan worden gehouden.

Hartproblemen worden vaak geaccepteerd als een normaal symptoom van ouderdom, maar meestal kunnen er tegenmaatregelen worden genomen en kunnen verdere problemen worden voorkomen. (Afbeelding: hriana / fotolia.com)

Accepteer niet alleen tekenen van veroudering

Lange tijd leek het onvermijdelijk dat het hart met de jaren zwakker en kwetsbaarder zou worden. Maar vandaag wordt het "steeds duidelijker dat je dergelijke tekenen van veroudering niet alleen hoeft te accepteren", zegt prof.dr. med. Ursula Müller-Werdan van de Berlin Charité in het DGIM-persbericht. Volgens de deskundige zijn de sluipende verouderingsprocessen die plaatsvinden in de verschillende organen en de ogenschijnlijk plotselinge verouderingsziekten gebaseerd op vergelijkbare mechanismen van oorsprong. Volgens de DGIM is het mogelijk deze ontwikkelingsmechanismen te beïnvloeden.

Vermijd bekende risicofactoren

"Wie de bekende risicofactoren voor hart- en vaatziekten vermijdt, voorkomt ook vroegtijdige veroudering van hart en bloedvaten", aldus de experts. De lijst met schadelijke invloeden is tegenwoordig bekend. Met name sigarettenrook, zwaarlijvigheid en lichamelijke inactiviteit zijn factoren die individuen kunnen vermijden of actief kunnen tegengaan. In het geval van andere risicofactoren zoals diabetes, bestaande hoge bloeddruk, chronische ontstekingsprocessen of hoge LDL-cholesterolwaarden, is vermijding niet altijd mogelijk, maar ze moeten vroeg worden herkend en consequent worden behandeld om het hart te beschermen, meldt de DGIM .

Hart- en vaatziekten kunnen onderling afhankelijk zijn

Volgens de experts verslechteren alle bovengenoemde factoren in eerste instantie de functie van de vaatwanden en bevorderen ze hoge bloeddruk en arteriosclerose. Dit verhoogt echter ook het risico op verschillende hart- en vaatziekten, die elkaar kunnen conditioneren en verergeren, aldus prof. Müller-Werdan. Dit proces, het cardiovasculaire continuüm, heeft uiteindelijk ook invloed op de hartspier, die niet meer voldoende van bloed kan worden voorzien.

Hartaanval uit het niets

Zodra de eerste tekenen van het hart merkbaar worden, is de onderliggende schade vaak al ver gevorderd, waarschuwt prof. Müller-Werdan. De hartaanval lijkt soms uit het niets te komen, uit volledige gezondheid. In feite ging hier een langdurig proces aan vooraf dat heel goed onderbroken had kunnen worden.

Besteed al vroeg aandacht aan een gezonde levensstijl

Als ze eenmaal cardiovasculaire schade hebben vastgesteld, zoals arteriosclerose, hartritmestoornissen of hartinsufficiëntie, zijn ze volgens de DGIM "meestal chronisch" en "hun beloop kan dan alleen worden vertraagd, maar niet worden teruggedraaid." Volgens de professor Dr. med. Cornel Sieber, voorzitter van de DGIM, moet daarom zo vroeg mogelijk aandacht besteden aan een gezonde levensstijl en risicofactoren consequent vermijden. Ook zodat mensen de jaren dat ze gemiddeld langer leven zoveel mogelijk in goede gezondheid kunnen doorbrengen. (fp)

Tags:  Medicinale Planten Ziekten Natuurgeneeskunde