Contact met dieren helpt mensen op het platteland stress te voorkomen

Volgens een nieuwe studie zijn mensen die zijn opgegroeid op boerderijen waar vee werd gehouden, beter in staat om met psychosociale stress om te gaan dan stedelingen die zonder huisdieren zijn opgegroeid. (Afbeelding: JackF / fotolia.com)

Studie: Plattelandsbewoners die in contact komen met boerderijdieren kunnen beter omgaan met stressvolle situaties

Ondanks de technische vooruitgang neemt de werkdruk voor veel burgers steeds meer toe.Degenen die constant gestrest zijn, zijn ook vatbaarder voor ziekten. Plattelandsbewoners hebben hier duidelijk een voordeel. Zoals een onderzoek nu heeft uitgewezen, kunnen mensen die op het land zijn opgegroeid en nauw contact hebben met landbouwhuisdieren, beter omgaan met stressvolle situaties.

'

Gezond landleven

Toenemende werkdruk en stress brengen de gezondheid in gevaar. Ontspanning en rust zijn belangrijk voor mensen. De beste manier om uit te schakelen is door de natuur of het land in te gaan. Want daar kunnen de meeste mensen het beste tot rust komen. Maar wat maakt het landleven eigenlijk zo gezond en ontspannend? Het rustige dorp, de frisse lucht of de intacte buurt? Wetenschappers van de Universiteit van Ulm hebben hier een heel ander antwoord op: plattelandsbewoners die in nauw contact staan ​​met boerderijdieren kunnen immunologisch veel beter omgaan met stressvolle situaties dan stadsbewoners die zonder huisdieren zijn opgegroeid. Ze krijgen hulp van de 'oude vrienden' onder de microben.

Volgens een nieuwe studie zijn mensen die zijn opgegroeid op boerderijen waar vee werd gehouden, beter in staat om met psychosociale stress om te gaan dan stedelingen die zonder huisdieren zijn opgegroeid. (Afbeelding: JackF / fotolia.com)

Testdeelnemers zetten steeds meer druk

"Het gaat om omgevingsbacteriën waarmee mensen al duizenden jaren vrij vreedzaam leven en die het tegenwoordig moeilijk hebben in de grote stad", legt professor Stefan Reber uit in een verklaring van de universiteit.

Het hoofd van de sectie voor Moleculaire Psychosomatiek van de Universiteitskliniek voor Psychosomatische Geneeskunde en Psychotherapie in Ulm ontdekte samen met collega's van de Universiteitskliniek Ulm en onderzoekers uit Erlangen, Londen en Boulder (Colorado), dat mannen die in hun eerste 15 jaar op een boerderij met vee zijn opgegroeid, kunnen beter omgaan met psychosociale stress dan mannen die de eerste 15 jaar van hun leven in een stad met meer dan 100.000 inwoners en zonder huisdieren hebben doorgebracht.

Voor hun onderzoek, dat onlangs is gepubliceerd in het vakblad PNAS, hebben de onderzoekers in totaal 40 gezonde mannelijke proefpersonen aan een stresstest onderworpen en daarnaast stresshormonen en immunologische parameters vastgelegd.

De proefpersonen werden “gestresst” in een gestandaardiseerd laboratoriumexperiment met de zogenaamde “Trier Social Stress Test” (TSST).

De testdeelnemers worden blootgesteld aan een fictieve toepassingssituatie en komen steeds meer onder druk te staan. Je moet tussendoor hoofdrekenen oplossen en opnieuw beginnen als je een fout maakt.

Voor en na de test namen de wetenschappers bloed- en speekselmonsters om specifieke immuuncellen te verkrijgen, zoals perifere mononucleaire bloedcellen (PBMC) of om stressparameters zoals cortisol te registreren.

Het immuunsysteem van de plattelandsbewoners werd minder snel geprovoceerd door de stress

Het bleek dat de "plattelandsbewoners" in de test hogere stresswaarden vertoonden dan de "stadsbewoners"; Zowel de basale stresshormoonspiegels als het subjectieve stressgevoel waarnaar in de vragenlijst werd gevraagd, waren hoger.

Aan de andere kant kon het immuunsysteem van de 'plattelandsbewoners' niet zo sterk worden uitgelokt als dat van de 'stadsbewoners', die in hun jeugd geen contact hadden met dieren.

Bij de proefpersonen die zonder dieren in de grote stad opgroeiden, was niet alleen de stress-geïnduceerde toename van PBMC groter, maar bleven ook de waarden voor de ontstekingsmarker interleukine 6 langer verhoogd dan in de vergelijkingsgroep.

En de wetenschappers vonden nog een duidelijke aanwijzing dat het immuunsysteem van de 'plattelandsbewoners' beter met stress om kan gaan.

Hiervoor werden de geïsoleerde mononucleaire cellen van het perifere bloed onderzocht op de afgifte van het ontstekingsremmende middel interleukine 10.

Het resultaat: na de stresstest was de afgifte van deze ontstekingsremmende stof significant verminderd bij de dierloze stadsbewoners, maar niet in de veegerelateerde landen.

Chronische ontstekingsreacties

Overmatige immuunresponsen zijn een gezondheidsprobleem omdat ze vaak leiden tot chronische ontstekingsreacties.

"Dergelijke processen spelen een rol bij het ontstaan ​​van bijvoorbeeld astma en allergische aandoeningen, maar verhogen ook het risico op psychische aandoeningen zoals depressie en posttraumatische stressstoornissen", legt de Ulm-psychoneuro-immunoloog Stefan Reber uit.

Het is al lang bekend dat de gevoeligheid voor astma en allergieën en geestesziekten bij mensen die in de grote stad wonen bovengemiddeld is, of dat het boerenleven beschermt tegen allergieën.

Met de wereldwijde trend naar verstedelijking - steeds meer mensen verhuizen van het platteland naar de metropolen - wordt deze bevinding nog explosiever.

Onderzoek vermoedt al enkele jaren dat het gebrek aan contact met bepaalde bacteriën een sleutelrol speelt, zoals de zogenaamde 'missing microbes'-hypothese suggereert.

"Vaccinatie" met omgevingsbacteriën

In een eerder experiment met muizen kon een onderzoeksteam onder leiding van professor Reber aantonen dat de stressbestendigheid van dieren kan worden verbeterd door ze te 'vaccineren' met zulke bekende omgevingsbacteriën.

Het zou natuurlijk mooi zijn als de resultaten kunnen worden overgedragen van de muis op de mens. Zo'n vaccinatie zou in de toekomst mogelijk ook voor menselijke risicogroepen kunnen werken.

In een vervolgonderzoek willen de wetenschappers achterhalen of vroegtijdig contact met huisdieren ook in de stad mogelijk is. (advertentie)

Tags:  Ziekten Interne Organen Anders