Gebrek aan slaap kan ernstige psychische problemen veroorzaken

Ongeveer drie miljoen Duitse burgers hebben al slaappillen geslikt om beter met de tijdsverandering om te kunnen gaan. Gezondheidsdeskundigen waarschuwen voor te snel innemen van medicijnen als je slaapproblemen hebt. (Afbeelding: Sven Vietense / fotolia.com)

Experts bestuderen het verband tussen slaap en geestelijke gezondheid
Voldoende slaap is belangrijk voor lichaam en geest. Onderzoekers hebben nu ontdekt dat een gebrek aan slaap een mogelijke oorzaak kan zijn van psychische problemen. Deze omvatten bijvoorbeeld depressie en opkomende angsten.

'

De onderzoekers van de internationaal erkende Universiteit van Oxford en andere onderzoeksinstituten ontdekten in hun onderzoek dat een gebrek aan slaap angst, depressie, paranoia en hallucinaties kan veroorzaken. De onderzoekers publiceerden de resultaten van hun onderzoek in het tijdschrift "The Lancet Psychology".

Heeft een gebrek aan slaap invloed op de geestelijke gezondheid van de getroffenen? (Afbeelding: Sven Vietense / fotolia.com)

Cognitieve gedragstherapie verbetert de slaap en mentale gezondheid
Toen proefpersonen deelnamen aan een cursus cognitieve gedragstherapie (CGT), die speciaal is ontworpen om slapeloosheid te behandelen, verbeterde niet alleen hun slaap, maar ook paranoia, hallucinaties, depressie en angst, leggen de experts uit.

Artsen onderzoeken mensen met slaapproblemen
Slaapproblemen zijn ofwel een symptoom van mentale gezondheidsproblemen of het laatste is een secundair gevolg van slaapgebrek, legt auteur professor Daniel Freeman van de Universiteit van Oxford uit. Voor het onderzoek werd de relatie tussen slaap en mentale gezondheid geanalyseerd met behulp van online enquêtes, waaraan studenten van 26 universiteiten deelnamen. Individuen werden later uitgenodigd om deel te nemen aan het onderzoek als uit de webgebaseerde vragenlijst bleek dat ze aan slapeloosheid leden.

Wetenschappers onderzoeken meer dan 3.700 proefpersonen
In totaal schreven ruim 3.700 studenten zich in voor het onderzoek. Daarna werden de deelnemers in twee groepen verdeeld. De ene groep volgde een online cursus van zes CGT-sessies van 20 minuten om slapeloosheid te behandelen. De tweede groep kreeg geen behandeling. Beide groepen voerden aan het begin van het onderzoek, drie weken later, tien weken later en 22 weken later een online beoordeling van hun toestand uit.

Na tien weken had de CGT-groep de slapeloosheid gehalveerd
De resultaten toonden aan dat verbeteringen in zowel de slaap als de mentale gezondheid groter waren voor leden van de CGT-groep in vergelijking met de controlegroep. Na overweging van effecten die niet gerelateerd zijn aan de behandeling, ontdekten de wetenschappers dat slapeloosheid bij deelnemers in de CGT-groep na tien weken al met de helft was verminderd. Angst en depressie daalden met een vijfde. Voorkomende paranoia werd verminderd met 25 procent, hallucinaties verminderden met 30 procent.

Er is een verband tussen slaap en geestelijke gezondheid
Bij slapeloosheid verdubbelt de kans op het ontwikkelen van een depressie, en behandeling van slapeloosheid vermindert ook het optreden van depressie. Er was een zeer hoog percentage mislukkingen in de studie, dat was ongeveer 50 procent. Slechts 18 procent van de deelnemers in de behandelgroep nam deel aan alle zes CGT-sessies. Ondanks deze mislukkingen was er nog steeds een soort patroon te zien, legt auteur Freeman uit. De resultaten van het onderzoek laten zien dat er een verband is tussen slaap en mentale gezondheid. Psychische aandoeningen hebben ook invloed op onze slaapgewoonten, zij het in mindere mate.

Slapeloosheid kan met succes worden behandeld
Hoewel de meeste deelnemers geen klinisch gediagnosticeerde psychische stoornissen hadden, gaan de wetenschappers ervan uit dat slapeloosheid ook een factor is bij ernstige psychische problemen. De resultaten van de studie laten zien dat CGT-programma's voor slapeloosheid veel meer kunnen doen dan de slaap van mensen verbeteren. Slapeloosheid kan met succes worden behandeld en uw psychische gezondheid wordt verbeterd, legt de auteur uit. (net zo)

Tags:  Galerij Interne Organen Medicinale Planten