Menselijk brein: extreem snel toegang tot herinneringen

Geheugenfunctie van onze hersenen. Afbeelding: adimas - fotolia

Onderzoek: de hersenen halen herinneringen in een ongelooflijke snelheid op
Het menselijk brein wordt dagelijks geconfronteerd met talloze details. Veel van de zintuiglijke indrukken blijven 'opgeslagen'. Onderzoekers hebben nu ontdekt dat dergelijke herinneringen veel sneller toegankelijk zijn dan eerder werd aangenomen. De hersenen hebben hiervoor maar een paar honderd milliseconden nodig.

'

Hersenen zijn sneller dan verwacht
Het menselijk brein wordt vaak een biologisch wonder genoemd. Zelfs na vele decennia kan men zich nog lang geleden ervaringen herinneren. Onderzoekers hebben nu ontdekt dat de hersenen veel sneller herinneringen kunnen oproepen aan wat ze hebben meegemaakt dan eerder werd aangenomen. Volgens een rapport van persbureau dpa melden neurowetenschappers van de universiteiten van Konstanz en Birmingham in het tijdschrift "Journal of Neuroscience" dat de sensorische gebieden van de hersenen binnen 100 tot 200 milliseconden actief worden.

Geheugenfunctie van onze hersenen. Afbeelding: adimas - fotolia

Een halve seconde is erg lang
Voorheen werd aangenomen dat de hersenen langer bezig waren met het zoeken naar herinneringen in de hippocampus. “Tot nu toe gingen we uit van ongeveer een halve seconde. Dat is erg lang qua hersenactiviteit”, legt Gerd Waldhauser uit, die nu onderzoek doet aan de Ruhruniversiteit in Bochum. De wetenschappers vroegen de studiedeelnemers eerst om bepaalde objecten zo precies mogelijk te onthouden. De onderzoekers vroegen later de herinneringen. Zoals gemeld, werd elektro-encefalografie (EEG) gebruikt als de analytische methode, waarbij de activiteit van individuele hersengebieden kan worden afgeleid uit spanningsschommelingen op het hoofdoppervlak met een hoge temporele resolutie.

Sensorische informatie wordt opnieuw geactiveerd
Voor het grootste deel zijn dezelfde gebieden actief wanneer herinneringen aan ervaringen worden gemaakt als wanneer deze ervaringen worden opgeslagen. Volgens de experts is elke episodisch geheugen uniek en gebonden aan een specifieke plaats en tijd. In het geheugenproces wordt deze zintuiglijke informatie opnieuw geactiveerd - bijvoorbeeld gebieden van het gezichtsvermogen worden opnieuw geactiveerd. En na slechts 100 tot 200 milliseconden, zo bleek uit de analyse. "Men dacht dat het een tijdje zou duren voordat de hersenen ernaar zouden zoeken in de hippocampus - een belangrijke regio voor het langetermijngeheugen", zegt Simon Hanslmayr van de Universiteit van Birmingham. “Onze resultaten schudden dit idee door elkaar, omdat ze laten zien dat de hersenen heel snel reageren.” Eerdere studies gaven daar al eerste aanwijzingen voor.

Herinneren leidt ook tot vergeten
Zoals de wetenschappers ontdekten, zijn het juist deze vroege processen die cruciaal zijn voor het succesvol onthouden van een gebeurtenis. Ze ontdekten dat het het terugroepen van herinneringen verstoorde wanneer de vroege reactivering met zogenaamde transcraniële magnetische stimulatie (rTMS) werd geremd. Het feit dat het geheugen kan worden beïnvloed door technische hulpmiddelen was ook onderdeel van oudere studies. Onderzoekers van de New York University hebben bijvoorbeeld ontdekt dat lichte stroompieken het geheugen kunnen helpen verbeteren. Interessant zijn ook de bevindingen die ook door onderzoekers van de University of Birmingham zijn verkregen. Vorig jaar meldde een team van onderzoekers van de universiteit in het tijdschrift "Nature Neuroscience" dat oude vergeten worden voor nieuwe herinneringen. Volgens haar toonde een experiment aan dat wanneer mensen zich iets concreets herinnerden, ze soortgelijke herinneringen vergaten die verontrustend waren in de context. Herinneren leidt ook tot vergeten.

Potentiële voordelen voor de psychiatrie
Waldhauser legde uit over de huidige studie: "De resultaten helpen ons om het episodisch geheugen beter te begrijpen, d.w.z. de herinnering aan menselijke ervaringen." Daarentegen slaat het semantische geheugen feiten op - zoals dat Parijs de hoofdstad van Frankrijk is. Er werd gezegd dat de psychiatrie misschien van nut zou kunnen zijn. "Het zou nuttig zijn om te kunnen ingrijpen in het ophalen van herinneringen, bijvoorbeeld bij mensen met posttraumatische stressstoornissen die worden geplaagd door terugkerende ongewenste herinneringen", aldus Waldhauser. Mogelijk is het in de toekomst mogelijk om gericht op te treden tegen deze terugkerende beelden. In eerste instantie is echter verder onderzoek nodig. (advertentie)

Tags:  Advertorial Symptomen Interne Organen