Smartphone-verslaving kan de hersenen beïnvloeden

Als je 's avonds je mobiele telefoon nog in bed wilt gebruiken, moet je altijd met beide ogen kijken. Anders bestaat het risico van korte "smartphoneblindheid". (Afbeelding: Syda Productions / fotolia.com)

Onderzoekers onderzoeken de invloed van online verslaving op de hersenchemie

Overmatig gebruik van internet en smartphones kan effecten hebben op de hersenen. Dat blijkt uit onderzoekers van de Korea University in Seoul. In een pilotstudie onderzochten de wetenschappers in totaal 38 jonge mensen en konden ze aantonen dat de adolescenten die als "afhankelijk" werden geclassificeerd, een stoornis hadden in de neurochemie van de hersenen. Het werk werd gepresenteerd op de jaarlijkse bijeenkomst van de Radiological Society of North America (RSNA) in Chicago.

'

Het aantal internetverslaafden neemt toe

Veel mensen kunnen zich nauwelijks een dag voorstellen zonder smartphone. De apparaten bieden verlichting en comfort op veel terreinen van het leven, maar overmatig gebruik kan al snel een gevaar worden. Omdat steeds meer mensen last hebben van online verslaving. Vooral jongeren lopen een groot risico om afhankelijk te worden van smartphones. Dit kan onder meer leiden tot problemen op school en in de sociale sfeer. Koreaanse wetenschappers hebben nu ontdekt dat overmatig gebruik van internet en mobiele telefoons mogelijk ook de hersenchemie van adolescenten kan beïnvloeden.

Koreaanse onderzoekers hebben een verband aangetoond tussen online verslaving en veranderingen in de hersenchemie van jongeren. (Afbeelding: Syda Productions / fotolia.com)

Experts waarschuwen voor toenemende online verslaving bij adolescenten

Internetverslaving bedreigt steeds meer jongeren - experts waarschuwen hier al lang voor. Tot nu toe hebben studies over dit onderwerp zich vooral gericht op de vraag naar de mogelijke gevolgen van verslaving voor de sociale sector. Het team onder leiding van neuroradioloog Hyung Suk Seo van de Korea University in Seoul heeft nu onderzocht of en in hoeverre overmatig gebruik van internet en smartphones ook de chemische processen in de hersenen aantast.

Bijna 40 adolescenten onderzocht

De studie omvatte 19 jonge vrouwen en mannen (gemiddelde leeftijd 15,5 jaar) gediagnosticeerd met internet- of smartphoneverslaving, meldde de Radiological Society of North America in een recente release. De controlegroep bestond uit 19 adolescenten die vergelijkbaar waren in leeftijd en geslacht en niet afhankelijk waren van online. Twaalf van de verslaafde adolescenten kregen negen weken cognitieve gedragstherapie als onderdeel van het onderzoek, dat een aanpassing was van een cognitief therapieprogramma voor gokverslaving.

Meet de mate van afhankelijkheid

De onderzoekers gebruikten gestandaardiseerde internet- en smartphoneverslavingstesten om de ernst van de verslaving te meten. Centraal stond de vraag in hoeverre internet en smartphones het dagelijks leven, het sociale leven, de productiviteit, slaapgewoonten en gevoelens beïnvloeden.

"Hoe hoger de score, hoe ernstiger de verslaving", legt prof. Seo uit volgens het persbericht. Al in deze tests hadden de experts aangetoond dat de afhankelijke adolescenten significant hogere waarden hadden voor depressie, angst, slaapstoornissen en impulsiviteit.

Magnetische resonantiespectroscopie geeft inzicht in hersenchemie

In de volgende stap deden de onderzoekers onderzoek met behulp van magnetische resonantiespectroscopie (MRS) om inzicht te krijgen in de hersenchemie van de studiedeelnemers. MRS is een speciale procedure waarmee verschillende chemische stoffen (metabolieten) in levend weefsel kunnen worden geïdentificeerd en gemeten.

Tijdens het onderzoek richtten de onderzoekers zich op de twee neurotransmitters gamma-aminoboterzuur (GABA) en glutamaat (Glx). Eerdere studies hadden aangetoond dat GABA betrokken is bij de visuele en motorische controle en regulatie van verschillende hersenfuncties, waaronder angst, aldus de verklaring.

Onbalans tussen GABA en Glx

De wetenschappers kwamen tot een interessant resultaat: bij de proefpersonen die afhankelijk waren van smartphones en internet, bleek, vergeleken met de controlegroep, dat de verhouding van GABA tot Glx in de zogenaamde anterieure cingulate cortex eerder significant hoger was. therapie. De experts melden dat de verschuiving significant correleerde met de mate waarin de proefpersonen afhankelijk waren van internet en smartphones, evenals met hun neiging tot depressie en angst. Te veel GABA kan een aantal bijwerkingen veroorzaken, waaronder slaperigheid en angst.

Therapie kan de situatie opnieuw in evenwicht brengen

Maar de wetenschappers hebben ook goed nieuws: de hersenscan toonde ook aan dat de GABA tot Glx-ratio's bij de verslaafde adolescenten significant waren afgenomen of genormaliseerd na cognitieve gedragstherapie. "De verhoogde GABA-niveaus en de onbalans tussen GABA en glutamaat in de cortex anterior cingulate kunnen bijdragen aan ons begrip van de pathofysiologie en de behandeling van verslavingen," zei Dr. Seo.

Vervolgonderzoek nodig

Nu, na verdere studies, zullen de wetenschappers de klinische implicaties van de resultaten moeten begrijpen. dr. Seo en zijn collega's gaan er echter van uit dat een verhoogd GABA-niveau in de anterieure cingulate gyrus bij internet- en smartphoneverslaafden een negatief effect kan hebben op emotionele en cognitieve processen, meldt de Korea University. (Nee)

Tags:  Holistische Geneeskunde Hausmittel Over Het Algemeen