Ontdekking: mensen ruiken ook met hun tong

Een gezonde tong wordt gekenmerkt door een lichtrode kleur en een dunne witte coating. (Afbeelding: fpic / fotolia.com)

Hoe nemen we geuren op?

Onderzoekers hebben nu ontdekt dat zogenaamde functionele olfactorische receptoren, de sensoren die geuren in de neus herkennen, ook aanwezig zijn in menselijke smaakcellen op de tong. De resultaten van de studie verklaren hoe olfactorische moleculen de perceptie van smaak moduleren.

'

Uit het huidige onderzoek door het Monell Chemical Senses Center bleek dat olfactorische receptoren ook aanwezig zijn in smaakcellen op de tong. Dit duidt op een interactie tussen reuk en smaak, die op de tong lijkt te beginnen. Voorheen werd aangenomen dat het proces in de hersenen begint. De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in het Engelstalige tijdschrift "Chemical Senses".

Kunnen we geuren echt via onze tong oppikken? (Afbeelding: fpic / fotolia.com)

Moduleren olfactorische moleculen de perceptie van smaak?

Het huidige onderzoek zou kunnen verklaren hoe olfactorische moleculen de smaakperceptie moduleren, verklaren de auteurs van het onderzoek. Dit zou kunnen worden gebruikt om op geur gebaseerde smaakmodificatoren te ontwikkelen die de overmatige inname van zout, suiker en vet helpen bestrijden die gepaard gaat met voedingsgerelateerde ziekten zoals obesitas en diabetes.

Karakteristieke smaak van eten door de geur?

Terwijl veel mensen smaak gelijkstellen aan smaak via de tong, komt de kenmerkende smaak van de meeste voedingsmiddelen en dranken meer voort uit de geur dan uit de smaak, beweren de onderzoekers. De smaak, die zoete, zoute, zure, bittere en hartige moleculen op de tong detecteert, fungeert als een soort controlemechanisme om de voedingswaarde en potentiële toxiciteit van voedsel te beoordelen. De geur geeft gedetailleerde informatie over de kwaliteit van de smaak van het voedsel. De hersenen combineren de input van smaak, geur en andere zintuigen om een ​​multimodale smaakbeleving te creëren.

Smaak en geur interageren

Tot nu toe werden smaak en geur gezien als onafhankelijke sensorische systemen die niet met elkaar in wisselwerking staan ​​totdat hun respectievelijke informatie de hersenen bereikt. In de huidige studie ontwikkelden de onderzoekers methoden om levende menselijke smaakcellen in culturen te houden. Met behulp van genetische en biochemische methoden om smaakcelculturen te bestuderen, werd vervolgens ontdekt dat menselijke smaakcellen veel belangrijke moleculen bevatten waarvan ook bekend is dat ze aanwezig zijn in reukreceptoren. De onderzoekers gebruikten vervolgens een methode die bekend staat als calciumbeeldvorming om aan te tonen dat de gekweekte smaakcellen op dezelfde manier reageren op reukmoleculen als reukreceptorcellen.

Geurreceptoren spelen een belangrijke rol bij smaak

Samengevat bieden de resultaten de eerste demonstratie van functionele reukreceptoren in menselijke smaakcellen, wat suggereert dat reukreceptoren een rol kunnen spelen in het smaaksysteem door interactie met smaakreceptorcellen op de tong. Andere experimenten van het Monell Chemical Senses Center hebben al aangetoond dat een enkele smaakcel zowel smaak- als geurreceptoren kan bevatten. De aanwezigheid van reuk- en smaakreceptoren in dezelfde cel biedt spannende mogelijkheden om de interacties tussen reuk- en smaakstimuli op de tong te bestuderen, leggen de auteurs van het onderzoek uit. Naast inzicht in de natuur en de mechanismen van geur- en smaakinteracties, kunnen de bevindingen ook een hulpmiddel zijn om ons begrip van hoe we geuren herkennen te verbeteren. Het is nog steeds niet bekend welke moleculen de overgrote meerderheid van de 400 verschillende soorten functionele menselijke reukreceptoren activeren. Omdat de gekweekte smaakcellen gevoelig zijn voor geuren, kunnen ze mogelijk worden gebruikt om te bepalen welke moleculen binden aan specifieke menselijke reukreceptoren.

Er is meer onderzoek nodig

In de toekomst moet verder onderzoek uitwijzen of reukreceptoren bij voorkeur op een bepaald type smaakcel zitten, bijvoorbeeld op zoet- of zoutdetecterende cellen. Andere studies onderzoeken hoe olfactorische moleculen de respons van smaakcellen en uiteindelijk de menselijke smaakperceptie beïnvloeden. (net zo)

Tags:  Extremiteiten Over Het Algemeen Natuurgeneeskundige Praktijk